Gastronomía Tailandia

Tailandia Fideos Pad Thai: qué son, historia de su aparición, ingredientes y variaciones

Administrator 30.12.2023
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Tailandia Fideos Pad Thai: qué son, historia de su aparición, ingredientes y variaciones
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El pad thai es un plato de fideos fritos que suele venderse como comida callejera y como plato principal en restaurantes locales de toda Tailandia. Es una mezcla de fideos de arroz, huevos, tofu y proteínas -pollo, carne o marisco- cubiertos con una salsa a base de tamarindo.

El plato se adorna con cacahuetes triturados, brotes de guisantes, cilantro y una rodaja de lima. Pero el Pad Thai es más que sus ingredientes, es la encarnación culinaria de la identidad tailandesa. Aunque, curiosamente, el plato apareció en la cocina tailandesa no hace tanto tiempo: en el siglo XX. 

Historia

El plato apareció a mediados del siglo XX, durante el periodo de difícil situación económica en Tailandia. El gobierno tailandés, dirigido por el Primer Ministro Plak Phibunsongkhram, introdujo el Pad Thai como parte de una campaña para fortalecer la nación. ¿Por qué fideos?

Plaek Phibunsongkhram

El arroz era un alimento básico en Tailandia, como en toda Asia, y en aquella época el gobierno quería reducir su consumo debido a la escasez. Los fideos, cuya producción requería menos granos de arroz, se convirtieron en una alternativa adecuada. El pad thai no sólo resultó económico, sino que encarnaba el espíritu de innovación y adaptabilidad tailandesas.

Aunque se asocia firmemente con la cocina tailandesa, en sus orígenes se puede rastrear la influencia china, sobre todo en el uso de los fideos y las técnicas de salteado. 

Curiosamente, el tamarindo, el ingrediente más importante del pad thai, no era una fruta autóctona de Tailandia y probablemente fue introducido por comerciantes árabes. 

Además, el pad thai se popularizó en Occidente gracias a los soldados que regresaban de la guerra de Vietnam, lo que propició su aceptación en todo el mundo.

Variaciones

Aunque los ingredientes básicos siguen siendo los mismos, hay variaciones regionales. Algunas regiones prefieren gambas o pollo, mientras que otras prefieren una versión vegetariana con tofu y verduras.

Algunos cocineros pueden añadir un poco de picante con guindillas o, por el contrario, endulzar el plato añadiendo un poco de azúcar. También se pueden elegir diferentes grosores de fideos, que pueden ir desde fideos finos a fideos planos más anchos.

Ingredientes y presentación

Los ingredientes del Pad Thai crean un equilibrio de sabores dulces, ácidos, salados y umami. La base suele ser fideos planos de arroz salteados en un wok caliente.

A continuación se añaden proteínas como tofu, gambas, pollo y, con menos frecuencia, ternera y cerdo. La magia está en la salsa, una mezcla de pasta de tamarindo, salsa de pescado, azúcar y, a veces, zumo de lima. Esta salsa confiere al plato un sabor inconfundiblemente tailandés.

Hacer el Pad Thai perfecto es todo un arte. Hay que equilibrar las notas agridulces del tamarindo con la profundidad salada de la salsa de pescado. El truco está en probar mientras se cocina, ajustando los sabores para encontrar la armonía perfecta. ¿Demasiado ácido? Añada un poco más de azúcar. ¿No está suficientemente salado? Puede añadir un poco más de salsa de pescado.

La forma de servir el Pad Thai es tan importante como su preparación. Suele servirse con una rodaja de lima, un puñado de cacahuetes triturados y hierbas frescas como cilantro o cebollas de verdeo. A algunos les gusta añadir copos de chile para darle un toque picante. Servirlo así no sólo le da atractivo visual al plato, sino que también le da la oportunidad de personalizarlo a su gusto.

Beneficios para la salud

Se trata de un plato equilibrado que aporta una buena proporción de hidratos de carbono, proteínas y grasas. Los fideos de arroz del Pad Thai son una gran fuente de hidratos de carbono que aportan energía. Las proteínas como el tofu, el pollo o las gambas aumentan su valor nutritivo. La adición de hierbas y verduras frescas enriquece el plato con vitaminas y minerales, haciéndolo saludable.

Para quienes tienen restricciones dietéticas, el Pad Thai puede adaptarse fácilmente. Los fideos sin gluten pueden sustituir a los fideos de arroz tradicionales, y las versiones vegetarianas pueden ser tan deliciosas como la original.

Una ración de Pad Thai es una comida equilibrada con una buena combinación de macronutrientes. Este plato es abundante, sabroso y puede formar parte de una dieta sana si se consume con moderación.

El Pad Thai no es sólo un plato, es un viaje culinario a través de la cultura y la historia tailandesas. Desde sus humildes comienzos hasta convertirse en un icono mundial, el pad thai ha conquistado el corazón y el paladar de gentes de todo el mundo. Su versatilidad, valor nutritivo y delicioso perfil de sabor lo convierten en un plato favorito que sigue evolucionando e inspirando.